Skew Eyed Records

16 juin 2012

SERGE GAINSBOURG / HISTOIRE DE MELODY NELSON

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Original release: 1971- reissue: 2008
Label: Mercury
Matrix: 6397 020


Siempre surgen dudas cuando la “critica” habla de obra maestra. Pero esta la curiosidad de conocerla.

Jason Ankeny, de la All Music Guide to Rock escribe: “No necesitas saber una palabra de francés para entender “Histoire de Mélody Nelson” y agrega más lejos: “Es una obra maestra de perversión y corrupción”. Vaya…. Precisamente al no hablar una palabra de francés se corre el riesgo de escribir esta clase de estupideces. Tal vez Ankeny solo tuvo como objetivo levantar el morbo de quienes lo leen y justificar así sus 5 estrellitas con las que galardonó este trabajo de Serge Gainsbourg. Pero la sensualidad y el erotismo son antagónicos a la perversión y la corrupción. La mejor reseña de esta obra la hizo Philippe Manoeuvre,  en su  “Rock’n roll: la discothèque ideale” reconociendo que escribir sobre este disco es difícil.
Y es que para entender y sentir al 100% este opus hay que  englobar letra y música a la vez. “Histoire de Melody Nelson” es la paráfrasis musical a la LOLITA de Nabokov vista a través la creatividad de Gainsbourg.
 La trama de este álbum conceptual es sencilla: un señor cuarentón choca con su Rolls Royce con una niña pelirroja de 15 años , Melody Nelson y se prenda de ella. Sigue la narración del romance y una descripción donde la heroína es seducida en un casa de citas hasta el final fatal cuando Melody desaparece en un accidente aéreo. Tal manera  de concluir, raya en la poesía Baudelariana pura:

"No teniendo ya nada que perder ni Dios en quien creer
Para que me regresen mis amores irrisorios
Yo, como ellos, recé a los cargos de la noche
Y guardo esta esperanza de un desastre Aéreo
Que me traería de vuelta a Melody
Menor desviada de la atracción de los astros"
(Juego de palabras intraducible de « Mineure détournée de l’attraction des astres ». algo asi como « Menor pervertida por la atracción desastre”)

“Melody” fue un fracaso musical cuando salió a la venta. Considerado muy indigesto y/o muy pretencioso por la siempre odiosa crítica, ahora se le ve  como el único álbum de un artista francés a la altura de piezas como el “Sgt Pepper’s” o el “Pet Sounds”.

El álbum de portada doble,con Jane Birkin embarazada de cuatro meses y sosteniendo inocentemente un peluchito en sus brazos, no tiene absolutamente ninguna información sobre los músicos que en el intervinieron. La dirección corrió a cargo de Jean Claude Vannier y la orquesta de 50 violines que acompaña algunos pasajes del disco da el toque goloso a esta exquisitez erótico-musical.

© Sergio Palacios January 12 2012

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CHEAP TRICK / HEAVEN TONIGHT

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Personal:
Rick Nielsen: Guitars
Robin Zander: Vocals & Guitar
Tom Petersson: Bass
Bun E. Carlos: Drums


Date of release: 1978
Label: CBS
Matrix: 35312

Enseño orgullosamente un 10” de CHEAP TRICK ante un grupo de 20 estudiantes de la UNAM. Todos se me quedan viendo con cara de “Y este wey que pedo?”. Lo guardo con el rabo entre las patas. “Mierda” pienso. “¿Cómo un grupo que causó un furor similar al de la Beatlemanía en Japón, que inspiró a Smashing Pumpkins, Weezer Nirvana, Pixies, etc etc y etc, que vendió millones de discos en su época, cuyos miembros colaboraron hasta con Lennon, es completamente desconocido para las nuevas generaciones?”

Arreglemos eso.

Considerados como un ícono de la década de los 70’s, Cheap Trick era un grupo poco usual. Estaban los “galancitos”: Tom Petersson y Robin Zander que daban la imagen ideal para vender a las quinceañeras, y que estratégicamente la compañía disquera puso en las portadas de “In Color”, “HeavenTonight” o el trancazo “At Budokan” dejando a los otros dos para la contraportada. ¿Muy feos? Ps igual: estaba Rick Nielsen con look a la Godinez del Chavo del ocho, suéters de grecas ridículos, con poses pueriles y sus guitarras estrafalarias de hasta 5 mangos pero que era el verdadero cerebro de la banda. Un genio.  Y estaba Bun E. Carlos, baterista panzón con look de oficinista alagutierritos pero que tocaba con una energía de miedo.

 “Heaven Tonight” es EL disco de Cheap Trick. Sus dos trabajos anteriores, aún si bastante buenos y seguidos por un séquito de fans,  no tuvieron el alcance de “Heaven”. Y es porque aquí se encuentra el himno de los adolescentes de la clase media gringa: “Surrender”, que abre el álbum. Una mega rola poderosa y pegajosa que vale en si todo el disco: guitarras con el toque exacto de saturación mezcladas con una voz popera, un bajo sencillo pero efectivo y la batería implacable de Bun E Carlos. La rola fue incluso retomada por GREEN DAY alguna vez y ha sido objeto de múltiples covers. Es un golpe al estómago.

El disco se deja escuchar sin problemas. Mezcla el rock duro, el new wave con tintes de rock and roll y pop.  “Auf Wiedersehen” te deja con los pelos parados y ganas de romper los botes de basura de la esquina  y “How are you” en final épico beatlemaniaco y como-que-tirándole a ELO cierra el lp rocambolescamente.


 

© Sergio Palacios March 31, 2010

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IMPERIET / TIGGARENS TAL

 

25151_367267404863_1837428_nPersonal:
Joakim Thaström: Vocals & Guitar
Christian Falk: Bass
Fred Asp: Drums

Date of release: 1988
Label: Mistlur
Matrix: MLR 60

Imperiet fué, para aquellos que les gustan las grandiloquencias, el GRUPO MÁS grande de Suecia. Estaba formado con los restos de un grupo Punk llamado EBBA GRON. Joakim Thaström, su líder. El personaje es ODIOSO y posee todos los aspectos apestosos de la super star. Nuestro encuentro con él ha sido el más desagradable que hemos tenido. Eso vale madres. El tipo es un genio y se le tolera todo, pues al final, lo que cuenta en un artista es SU OBRA y no sus desplantes de diva.

TIGGARENS TAL, "El Discurso del Mendigo"  (no del Méndigo, ese es el de Calderón pero esa es otra historia...) fue el último album de Imperiet como tal. La banda había ya alcanzado una madurez músical gloriosa y magnífica.  Eran los años de los sintetizadores, la New Wave y la música pegajosa ochentera. En este LP el grupo conserva la dureza y las raíces de la era POST PUNK adaptánose a sus circunstancias. Aún si siguen dentro de su línea anti imperialista en canciones como "Ballad on en amerikansk officer" "Erotisk Politik" o "Du är religion" nos entregan también joyas de amor desesperado como "Som Eld" y gritos de angustia en "Jag är en idiot".

Alguna vez este grupo pisó territorio mexicano en San Juan Del Río, Querétaro. Pésima organización del concierto de áquella época. El líder del Hot Jam Blues Gang, con su típica envidita mexicana sólo alcanzó a decir: "Nos la pelamos con el Rock Europeo. Imperiet es una mierda!"

Anyway, este albúm , renegado por el mismo Thaström es una belleza del Rock Escandinavo, si no es que del Rock mundial de la época.

© Sergio Palacios March 15 2010

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14 juin 2012

ELECTRIC LIGHT ORCHESTRA / ELDORADO

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Electric Light Orchestra / Eldorado, a symphony
Personal:
Jeff Lynne: voz, guitarra eléctrica, acústica, bajo, teclados y arreglos orquestales
Bev Bevan: batería y percusión
Richard Tandy: piano, sintetizador moog, guitarra y arreglos orquestales
Mike de Albuquerque: bajo
Mik Kaminski: violín
Hugh McDowell: cello
Mike Edwards: cello
Louis Clark: arreglos orquestales y corales
Peter Forbes-Robertson: narración

Date of release: 1974
Label: Epic
Matrix: GWEA 5124 para la edición Mexicana

Pocas remembranzas quedan para las nuevas generaciones, de lo que fue uno de los mayores grupos épicos de Rock en los años 70. Rock progresivo también, aunque algunos Rock Critics lo duden. Tal vez ni estos mismos saben que poner dentro de la etiqueta por ser un género demasiado pretencioso para ser  considerado “rock” por los puristas del movimiento ( Sid Vicious decía “Pink Floyd sucks!”) y muy poco “serio” para ser tomado en cuenta por los amantes de la música clásica. Eso no importa. Sigue siendo música. Y buena. Y no nos referimos a grupos como  Pink Floyd o Génesis cuyo principal objetivo (fuera de una marra creación) era el de hacer sonar el ruido de la máquina registradora.  Tal vez ELO tenía el mismo objetivo, pero su obra tiene la ventaja de sonar más honesta.
“Eldorado” es el primer álbum conceptual del grupo: narra la historia de un personaje sin nombre que viaja a través de sus sueños para escapar de su realidad. Un buscador desilusionado, una fantasía Somerset Maughamiana. Un cuento de hadas pues. La portada misma del disco lo anuncia: es la escena de la película El mago de Oz, en la que la bruja malvada quiere apoderarse del calzado de la inocente Judy ”Dorothy” Garland. La primera reclama las zapatillas de rubí. Cuando Dorothy se niega, la bruja trata de quitárselas, pero una lluvia de chispas la detiene. El momento es captado y utilizado en la portada de Sharon Arden.
La música de este disco es magna y soberbia. El álbum abre con la brutal “Eldorado Overture”  de poética y ligeramente cavernosa narración y de musical reminiscencia Holstiana,  magníficamente interpretada por una orquesta de 30 músicos dirigidos por Louis Clark. Sigue inmediatamente la balada “Can’t get it out of my head”, que la disquera tampoco se ha de haber sacado de la cabeza por la lana que les trajo: la canción entró en los diez primeros puestos de la lista de singles de Billboard.
La orquesta cumple con el cometido de dar mayor libertad musical al grupo de Jeff Lyne. El resultado se deja escuchar como cuando de niños oíamos aquellos cuentos Grimmianos. Es el mismo placer. Tal vez mayor.
 Algunos han comparado este álbum con el Sgt pepper’s de los Beatles, no tanto por el concepto (mta, para empezar ¿Cuál es el concepto del Sgt Pepper’s?) sino por la riqueza músical que impera en el disco. Las mismas Intro y Outro que abren y cierran el lado 1 del  LP  y Mister Kingdom  tienen una marcada influencia más que Beatlemaniana, se diría Lennoniana. Normal. Jeff Lyne y Lennon trabajaron muchas veces juntos. Más que influencia, se puede hablar de homenaje.
Con la aparción delas nuevas tecnologías, desgraciadamente ha desparecido la noción de Album Conceptual: se puede descargar X o Y rola sin necesidad de comprar toda una obra. Nostalgicamente quedan obras como “Eldorado”, que siguen siendo uno de los trabajos más grandiosos de la historia del Rock.

 

TRACK LIST:
Cara A
1. «Eldorado Overture»   2:12
2. «Can't Get It Out of My Head»   4:21
3. «Boy Blue»   5:18
4. «Laredo Tornado»   5:29
5. «Poor Boy (The Greenwood)»   2:57

Cara B
N.º Título Duración
1. «Mister Kingdom»   5:29
2. «Nobody's Child»   3:56
3. «Illusions in G Major»   2:37
4. «Eldorado»   5:17
5. «Eldorado Finale»   1:34

© Sergio Palacios December 30, 2010

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ULTIMATUM/ SAME

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Personal:
Marcela Gonzalez: Voice
Tarsicio Charraga: Bass
Hector Navarrete: Drums
Fernando Meave: Guitar
Rafael Covarrubias: Guitar

Date of release: 1986
Label: Okeh/ Cbs
Matrix: OKLS 450653

 

 

En los años 80's el entretenimiento juvenil está en manos de Televisa y más precisamente de un nefasto personaje llamado Raúl Velasco. Es el mandamás de lo que tiene que escuchar o no nuestra "Juventud dorada" como él la llamara. Es tambien la época gloriosa del afamado concurso Valores Juveniles Bacardí. En 1986 se logra colar al concurso, por primera vez, un grupo de rock: ULTIMATUM. Participan con el tema "Llegaré por ti" el cual es un himno a la sensualidad y al deseo pasional. Raúl Velasco duda: ya llegaron muy lejos. El grupo intrepreta en vivo y en directo el mentado tema en televisíón abierta. El jurado después de tantos Sergios Fachelis, Andrades y demás tocayos queda estupefacto ante la interpretación de la banda y la voz impresionante de Marcela Gonzalez. Cuando se delibera, los ganadores INCONTESTABLES son ellos, el grupo ULTIMATUM. Raúl Velasco trata de ocultar su incorfomidad y se acerca a felicitarlos. El grupo ha sido magnífico, soberbio e impresionante. "Llegaré por ti" es LA canción del concurso. No queda más que cumplir con lo prometido : grabarles el disco. Sin embargo, no se podía permitir que un grupo de tal magnitud llegara más lejos. El resultado fue el siguiente: se les grabó su disco en una  filial mierda de la ya desaparecida CBS MEXICO, OKEH. Las malas lenguas dicen que se le pidió al baterista Hector Navarrete que suavizara su toque en la batería por considerarlo MUY AGRESIVO. Las MUY MALAS LENGUAS dicen que ni siquiera es él quién toca en el album....

Sea lo que sea, ULTIMATUM era EL grupo de Rock Pesado en México. Marcela debío de haber sido LA DIVA, más allá de algunas Julietas Venegas o Elys Guerras. Su carrera se vió truncada por los caprichos de Televisa. "Llegaré por ti" debió de haber sido el himno de toda una generación. Algunos como Hector Navarrete se salvaron (es el baterista de Aleks Syntek).

El album contiene otras piezas memorables como "Sueños". Son una delicia!!!

Este LP es una obra maestra del rock pesado en México. No hay que olvidar que existió!


© Sergio Palacios

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FLAMINGO ROCK / ATLANTES DE TULA

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Personal:
Javier Garza: Guitarras, tumbadoras, coros
May Alvear: Bajo
Hector Sánchez: Jarana y cuatro
Omar Jasso: Teclados
Ivan Moreno: Batería
Leighton Bonner: Batería
Sonny Ruiz: Batería
Eduardo Toral: Guitarra acústica, Bajo Piano, 1era voz

Date of release: 1983
Label: Gamma
Matrix: LP GX0101339


En México nunca hacemos las cosas como los demás. La prueba es que cuando hacemos algo BIEN surge la típica envidita y empezamos a aventarnos porquería y media los unos a los otros. Este disco es una prueba fehaciente. ¿Qué pasó con este álbum? ¿Por qué no está en los anales de la música popular mexicana? ¿Por qué ni siquiera lo citan en el “Catálogo Subjetivo del Rock Mexicano”? ¿Por qué ninguna estación de radio o tele o medio de difusión lo pela ya? Misterio….

Esta sinfonía fue un encargo del gobernador del estado de Hidalgo en los años 80’s, el Arq. Guillermo Rossell, para usarlo como promoción turística. Flamingo Rock era el proyecto de excelentes músicos como Lalo Toral (muchas veces con El Tri), Omar Jasso (quién formara parte del grupo Nahuatl) y Javier Garza (ex guitarra de Mister Loco) entre otros.
El disco, que en su época fue catalogado como Rock Progresivo, es en realidad un patchwork de estilos. Tal vez de ahí su poco éxito. Los demás temas parecen sólo de relleno. Pero lo que importa aquí es la obra que titula el disco: “Los atlantes de Tula” directamente seguida de “Sinfonía para un nuevo Hidalgo” (En el EP promocional forman una sola pieza). Ambos cortes son maravillosos y sincretizan a la perfección la música rock y los instrumentos musicales tradicionales de nuestro país como el Cuatro o la Jarana. La pieza abre con un teclado que simula levemente una flauta hasta ir evolucionando a una intensidad que recae en el famoso estribillo que hasta la cervecería XXX usó en sus comerciales. El final pletórico de sonidos prehispánicos clausura fastuosamente la sinfonía de 8 mins aprox.

Tal vez esté a la altura del “Huapango” de Moncayo o “Sensemeya” de Revueltas. Tal vez sea una de las obras más grandes que ha dado la música contemporánea mexicana. Tal vez sea una muestra innegable del talento de nuestro país. Y podríamos llenar esto de talveces sin saber nunca porqué está en el olvido…

© Sergio Palacios April 1 2010

 

 

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